Economía

Corfo selecciona a tres empresas para invertir en producción de litio

La Corporación de Fomento de la Producción (Corfo) informó que aprobó las propuestas de tres empresas para industrializar litio en el norte de Chile, en el marco de la Convocatoria de Valor Agregado de Litio impulsada por la entidad e InvestChile.

Los tres proyectos informados al Consejo de la Corfo corresponden a Molymet de Chile; Samsung SDI Co. Ltd. y POSCO de Corea; además de Sichuam Fulin Industrial Group Co. Ltd. de China.

Las compañías se instalarán en el país de aquí a un plazo de dos años para desarrollar industria basada en litio y cerca de 58.078 ton/y de materiales para cátodos en el país. La inversión total de las empresas será de USD 754 millones y generarán más de 650 empleos calificados.

Por su parte, la empresa Fulin se encargará de elaborar cerca de 20 mil toneladas al año de material catódico del tipo LFP (litio, fierro y fosfato), mientras que Posco-Samsung SDI y Molymet elaborarán cada una, en régimen, aproximadamente 19 mil toneladas al año de material catódico, con diversas línea de producción que van desde el tipo NMC (litio, níquel, manganeso y cobalto), NCA (litio, níquel, cobalto y aluminio) hasta el tipo LMO (litio, manganeso y oxido).

La segunda y tercera regiones y, particularmente comunas como Tocopilla y Mejillones, asoman como candidatos de interés de estas empresas para instalar sus plantas de procesamiento de material de cátodos. En el caso de Molymet, esta empresa ya cuenta con operaciones e infraestructura en el Complejo Portuario de Mejillones a través de Molynor S.A.

“Aprobamos tres proyectos de inversión para que elaboren material de cátodo en el país, que es fundamental en la industria de baterías. Esto permite aumentar el valor agregado del litio entre tres y cuatro veces. Esta es la primera etapa de un proceso de agregación de valor por el contrato suscrito con Albemarle, pero en el contrato con SQM también hay una cláusula en que el 25% de su producción se ofrecerá a precio preferente a aquellas empresas dispuestas a agregar valor en el país”, explicó Eduardo Bitrán, vicepresidente ejecutivo de Corfo.

Para agregar que “Chile se inserta de esta manera en la cadena de la electro movilidad a nivel mundial, lo cual es una muy buena noticia para las regiones del norte del país, donde empezamos a generar industria manufacturera en regiones que hasta ahora dependían fundamentalmente de recursos mineros”,

Al respecto, Carlos Álvarez, director de InvestChile, sostuvo que “este anuncio es la culminación de más de un año de trabajo conjunto entre InvestChile y Corfo, y es un buen ejemplo de cómo las agencias del Estado pueden generar sinergias para mejorar sus resultados”.

En agosto de 2017, CORFO informó sobre la precalificación de siete empresas, de un total de 12 que postularon la convocatoria, para el desarrollo e instalación de industria de valor de litio en Chile. En diciembre pasado terminó el plazo para que dichas empresas presentaran sus proyectos de inversión, para luego comenzar el período de mejoramiento, complementación y ajustes de cada propuesta.

Estas inversiones se dan en un contexto mundial en que se están haciendo habitual los anuncios de fabricantes de autos de clase mundial que se suman a las políticas estructurales de transformación hacia tecnologías limpias, con ambiciosas metas que se han impuesto para dejar de fabricar vehículos convencionales y producir hacia el 2025-2030 el 100% de sus unidades en modelos full eléctrico, híbrido eléctricos o hidrógeno eléctricos.

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